CECI Change des vies

Economía social y medioambiente: Producción de manteca de karité en Burkina Faso, neutro en carbono

3 June 2011

Una contribución financiera del “ministère des Relations internationales” (Ministerio de Relaciones Internacionales) del Quebec permitió recientemente al Centro de estudios y de cooperación internacional (CECI) poner en marcha un nuevo proyecto de economía social con enfoque medioambiental en Burkina Faso, en el campo de la producción de manteca de karité, un producto africano muy buscado últimamente por los fabricantes de productos cosméticos por sus propriedades excepcionales.

La exportación de karité africano que proviene de empresas sociales y de cooperativas de mujeres productoras se ha desarrollado de manera notable en los últimos años. Este crecimiento ha permitido a miles de mujeres rurales de bajos ingresos mejorar sensiblemente sus condiciones de vida y las de sus familias. Sin embargo, el crecimiento de esta actividad económica plantea nuevos desafíos medioambientales para un país del Sahel como el Burkina Faso. En efecto, la produccción de la manteca de karité implica un consumo relativamente importante de madera y agua, y crea residuos vegetales. A bajas concentraciones, estos residuos no son dañinos; sin embargo, a medida que la producción aumenta, las cooperativas de productoras se enfrentan a un nuevo problema, la gestión medioambiental. Además, la presión sobre los recursos naturales (agua y madera) aumenta también de manera crítica. Dado que la mayoría de las nuevas empresas sociales preven acrecentar su producción para satisfacer la demanda, ciertas medidas deben ser tomadas a medio y largo plazo para asegurar la sostenabilidad de este desarrollo socioeconómico y lograr la elaboración e implementación de métodos de producción más ecológicos.

Es el desafío que intenta enfrentar el proyecto del CECI, realizado en cooperación con una importante empresa social, la Union des Groupements des Productrices des Produits de Karité –UGPPK (Unión de grupos de productoras de productos de karité), una unión de cooperativas que reune 3 000 productoras de karité en Burkina Faso. A partir de tecnologías adaptadas a la producción neutro en carbono, una unidad de producción verde (ecológica) de manteca de karité será creada con varios objetivos: manejo de los recursos naturales, compostaje de los residuos vegetales y reciclaje de las aguas residuales, así como un mayor uso de energía renovable mediante la producción de biogás y de energía solar.

La capacitación de las productoras y la optimización ergonómica de la cadena de producción forman parte de la iniciativa, a fin de reducir el trabajo laborioso, mejorar la productividad y aumentar la eficiencia energética.

El CECI y su socio están ahora implicados en la concepción y la aplicación de nuevas tecnologías que permitirán un manejo más responsable del recurso natural único en los países del Sahel, el karité. El objetivo es cumplir con la misión de las empresas sociales: el de mejorar las condiciones de vida de sus miembros a través de una producción sostenible y una comercialización en el mercado nacional e internacional.